‘Het water is nu gewoon lekkerder’

door | 25 mei 2020

Biologisch varkenshouder Wilco Harmsen uit Hengelo (Gld)

‘Goed drinkwater is net zo belangrijk als goed voer. Maar water is er altijd en daarom zijn we eerder geneigd om er minder aandacht aan te schenken’, zegt Wilco Harmsen. Hij heeft een biologisch varkensvermeerderingsbedrijf met 320 zeugen. Hij levert zijn biggen aan vijf biologische vleesvarkenshouders.

Wilco Harmsen begon zich vorig jaar te oriënteren op het verbeteren van de drinkwaterkwaliteit. ‘Op zich was er niets mis. Periodieke onderzoeken van het water toonden nooit verontrustende cijfers. Alle kengetallen bevonden zich binnen de bandbreedte’, vertelt de varkenshouder. ‘Toch liep niet alles zoals ik het graag zou zien. Bij de dragende zeugen beschikken we over watermeters en die lieten de laatste jaren een gemiddelde wateropname van 8-9 liter per zeug per dag zien. Dat is aan de krappe kant’, legt hij uit. ‘We hebben geprobeerd om de wateropname te verbeteren door het plaatsen van extra drinkbakken en het installeren van een rondpompsysteem. De zeugen gingen echter niet meer drinken.’ In de loop der jaren gebruikte Harmsen af en toe producten om het waterleidingstelsel op zijn bedrijf te reinigen. Vanwege de kosten en tegenvallend effect stopte hij daar mee. Wel voegde hij de laatste jaren bij de gespeende biggen zuur toe aan het drinkwater, om diarreeproblemen te onderdrukken.

Te mooi om waar te zijn
In Nieuwe Oogst las Harmsen vorig jaar over het Watter Systeem, een installatie die continu een desinfectiemiddel toevoegt aan het water. ‘Het leek haast te mooi om waar te zijn. Ik heb bij de leverancier gevraagd om namen van boeren die er mee werken, en heb er vier gebeld: twee varkenshouders, een melkveehouder en een pluimveehouder. Ze vertelden alle vier enthousiaste verhalen, daarom besloten we om zelf de proef op de som te nemen.’

Half jaar op proef
Harmsen maakte gebruik van de mogelijkheid om een Watter-installatie voor een half jaar te huren met korting van LTO Ledenvoordeel. Na de installatie onderzochten de mannen van Watter regelmatig watermonsters. En tot verbazing van Harmsen kreeg hij binnen zes weken heel andere kwaliteitsuitslagen te zien dan hij gewend was. ‘Alle parameters, zoals het kiemgetal, zakten naar minimale niveaus. En ik zag de drinkwateropname bij de dragende zeugen omhoog gaan naar 12-13 liter per zeug per dag. De gespeende biggen deden het ineens zonder zuurtoevoeging ook prima. Omdat ik het bijna niet kon geloven, hebben we zelfs een keer buiten Watter om een watermonster naar de Gezondheidsdienst voor Dieren gestuurd. Dat leverde echter eenzelfde gunstige uitslag op.’ Harmsen was overtuigd en kocht het Watter Systeem. ‘Ook hier was een korting van € 1.000 via LTO Ledenvoordeel een extra stimulans.’

De ondernemer verwacht dat hij de investering binnen enkele jaren terugverdient. ‘Exact is het niet te berekenen. We zien voordelen als minder terugkomers, beter en meer zog en minder problemen in de speenstal. Maar in hoeverre is dat toe te schrijven aan het drinkwater? Gunstig is wel dat het systeem onder de Vamil-regeling valt, waardoor ik belasting uitspaar.’ Harmsen adviseert collega’s die dubben over investeren in beter water om een Watter Systeem voor een proefperiode te huren. ‘Dan kom je erachter wat het op jouw bedrijf kan betekenen. Mijn persoonlijke ervaring: het water is gewoon lekkerder. Zelf drink ik het ook graag.’

- €1000

50% korting op proefopstelling en €1000 op de aanschaf

Lees verder
Bedrijfsvoering